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Pénurie de matières premières pèse sur la production de munitions de l'UE

  • La capacité de production de l'UE pour les obus d'artillerie de 155 mm est estimée à moins de la moitié des chiffres annoncés par les hauts responsables de l'UE.
  • L'UE n'a livré que la moitié environ du 1 million d'obus promis à l'Ukraine dans l'année, avec des retards significatifs.
  • Les pénuries de poudre à canon, d'explosifs et de matières premières, ainsi que l'absence de contrats à long terme, entravent l'augmentation de la production d'obus dans l'UE.
EU

La capacité de l'Union européenne à produire des munitions d'artillerie de 155 mm pourrait être moins de la moitié de ce que les estimations publiques des hauts responsables de l’UE indiquent, ce qui affecte la capacité du bloc à tenir ses promesses en matière de fournitures à l'Ukraine, ont découvert Schemes et ses partenaires lors d'une enquête journalistique.

Cette découverte est le fruit de mois de reportage de Schemes - l'unité d'investigation du Service ukrainien de RFE/RL - et d'autres médias d'un consortium européen sur la production de munitions, un facteur crucial pour la défense de l'Ukraine contre l'invasion russe.

En plus du problème de capacité, des entretiens avec des producteurs de munitions, des acheteurs, des responsables gouvernementaux, des conseillers politiques et des experts de la défense dans les États membres de l'UE et en Ukraine ont montré que l'UE a fourni à l'Ukraine environ la moitié des munitions promises, avec un retard significatif.

En mars, la Commission européenne a déclaré qu’en raison de ses mesures, la capacité de production européenne pour les obus de 155 mm avait atteint un million par mois un mois plus tôt.

Trois mois plus tard, en juin, Thierry Breton, le commissaire européen au marché intérieur, a déclaré que les producteurs de l'UE atteindraient une capacité annuelle de 1,7 million d'obus de 155 mm d'ici la fin de l'année et que cette capacité continuerait de croître. Cependant, selon une source de haut niveau de l'industrie européenne de l'armement, la capacité actuelle est d'environ un tiers de cela.

"C'est une très mauvaise idée de nous convaincre que nous avons trois fois la capacité de production réelle et de prendre des décisions sur cette base. Puis, tout à coup, découvrir que rien ne sort des usines et que vous ne pouvez pas fournir l'Ukraine et l'alliance de l'OTAN," a déclaré la source.

Comme d'autres sources citées dans ce rapport, cette source a parlé sous couvert d'anonymat en raison de la sensibilité du sujet.

Ce témoignage corrobore celui de deux autres sources de l'industrie bien informées avec lesquelles les journalistes ont parlé en juin : des responsables de haut niveau dans un pays de l'UE et en Ukraine - qui ont évalué la capacité annuelle de production européenne de munitions de 155 mm à plus de 500 000.

"Les déclarations des dirigeants de l'UE concernant la capacité de production de munitions de 155 mm à atteindre d'ici la fin de l'année ne sont pas réalistes. Les augmentations de production à travers l'Europe accusent un retard, la capacité totale actuelle atteignant environ 580 000 obus par an," a déclaré une source bien informée de l'industrie de l'artillerie en Slovaquie.

Deux autres documents estiment la capacité annuelle de l'industrie européenne au début de l'année à un peu plus de 500 000.

Selon un rapport du ministère estonien de la Défense de décembre 2023, la capacité de production de l'UE est d'environ 600 000 obus par an. Cela correspond à l'estimation de janvier 2024 du fabricant allemand d'armes Rheinmetall, un document interne obtenu par des journalistes, qui indique que l'ensemble des fabricants d'armes de l'Europe occidentale pourrait produire environ 550 000 obus par an au début de cette année.

En réponse aux questions du consortium journalistique, la Commission européenne a déclaré avoir fondé son évaluation de la capacité de production de munitions en Europe sur des "faits" et qu'elle "prenait en compte les investissements en cours" dans l'expansion de l'industrie.

Le consortium - qui inclut Schemes, Die Welt d'Allemagne, Investigace.CZ de la République tchèque, Vsquare et Frontstory.PL de Pologne, Iltalehti de Finlande, Jan Kuciak Investigative Center de Slovaquie, Delfi Estonia et The Investigative Desk - a examiné les facteurs déterminant la progression de la capacité de production de munitions en Europe.

Les entreprises d'armement ont déclaré que le problème réside dans une pénurie mondiale de poudre à canon et d'explosifs, et dans un manque de liquidités pour alimenter l'industrie des munitions, les gouvernements hésitant à signer des contrats à long terme.

Des sources gouvernementales et de l'industrie de haut niveau avec lesquelles Schemes et ses partenaires ont parlé ont imputé les retards de livraison de munitions à l'Ukraine à la bureaucratie et à la lenteur de l'UE, et ont affirmé que les évaluations inadéquates de la capacité de production de l'UE étaient parmi les causes des retards dans les approvisionnements.

L'Ukraine achète certaines munitions par elle-même et prévoit de commencer la production en série d'obus de 155 mm au second semestre de 2024.

Cependant, le ministre des Industries stratégiques, Oleksandr Kamyshin, a déclaré que les efforts de l'Ukraine seront toujours insuffisants : "Nous ne pourrons jamais produire autant de munitions que nos forces armées en ont actuellement besoin," a-t-il dit à Schemes.

Le besoin actuel est de 200 000 obus par mois, selon le ministre de la Défense Rustem Umerov - plus que ce que l'UE et les États-Unis réunis peuvent gérer.

"L'ensemble du monde libre ne peut pas répondre à ce besoin car nous avons une ligne de front active de 1 500 kilomètres, ce qui ne s'était pas produit depuis la Seconde Guerre mondiale," a déclaré Kamyshin.

L'élection présidentielle américaine de novembre suscite des inquiétudes à Kiev quant à l'aide et aux livraisons d'armes futures.

Le Changement de Jeu

L'artillerie de norme OTAN a été un élément de transformation sur le front, affirme l'ancien ministre de la Défense Oleksiy Reznikov.

L'Ukraine, qui a hérité de l'artillerie soviétique, a reçu les premiers lots substantiels de canons et d'obus d'artillerie de 155 mm au printemps 2022, peu après le lancement de l'invasion à grande échelle par la Russie le 24 février.

Cependant, cela ne s'est pas fait en un clin d'œil.

Alors que les forces russes se massent à la frontière avant l'invasion, Kyiv et ses partenaires recherchaient des munitions de calibre soviétique pour la défense du pays. L'Ukraine avait environ 1 000 pièces d'artillerie de 122 mm et 152 mm et seulement un obusier de 155 mm de norme OTAN, le Bohdana, produits localement et à l'époque seulement un échantillon de test.

Sachant cela, les États-Unis ont offert à l'Ukraine des munitions soviétiques achetées pour l'Afghanistan et stockées à travers l'UE, a déclaré Reznikov à Schemes.

"Nous avons négocié avec les Américains et avons obtenu un accès total à tous leurs entrepôts en Europe où ils avaient accumulé des munitions pour l'opération en Afghanistan," a-t-il dit.

Ces munitions ont énormément aidé l'Ukraine, a-t-il dit, mais elles n'ont pas duré longtemps.

Il est rapidement devenu évident que la capacité limitée de l'Europe à produire des munitions de calibre soviétique ne pouvait pas suivre la demande. Selon Reznikov, au début des premiers jours de la guerre totale, l'Ukraine a utilisé 20 000 obus de tous calibres - un tiers de ce que la Russie a tiré, mais 12 fois plus de munitions de calibre soviétique que l'Europe n'en pouvait produire en un jour.

Au printemps 2022, l'Ukraine a convaincu la Grande-Bretagne et les États-Unis de lui donner des obus et des canons d'artillerie de calibre 155. D'autres pays ont suivi.

L'Ukraine possède désormais au moins 12 types d'artillerie de 155 mm du monde entier, a constaté Schemes, en plus du Bohdana. Le nombre total de pièces d'artillerie de 155 mm à la disposition de l'Ukraine est passé d'un au début de l'invasion à 500 à 600 actuellement, selon Mykola Byelyeskov, chercheur à l'Institut national d'études stratégiques de Kyiv et analyste principal en défense à la fondation caritative Come Back Alive, qui soutient l'armée ukrainienne.

Reznikov a déclaré que l'artillerie de 155 mm est plus précise, technologiquement avancée et à plus longue portée que l'équivalent soviétique de 152 mm. Plus important encore, les pays de l'OTAN en ont davantage.

Les soldats que Schemes a interrogés sur le front dans l'oblast de Kharkiv ont déclaré que depuis qu'ils sont passés de l'artillerie soviétique aux canons de l'OTAN, ils ont connu moins de pénuries drastiques de munitions.


"Au début de la guerre à grande échelle, lorsque nous travaillions avec l'artillerie de calibre 152 mm, nous devions économiser les obus car nous ne pouvions pas toujours les obtenir à temps, et ils n'étaient pas toujours disponibles," a déclaré Artur, un artilleur de la 40e brigade d'artillerie indépendante ukrainienne.

Depuis qu'il est passé à un AHS Krab, un obusier polonais de 155 mm, les pénuries de munitions sont devenues moins problématiques pour Artur.

"Il peut faire n'importe quoi. Il peut toucher absolument n'importe quelle cible. Il peut s'agir d'une forteresse, d'une casemate, de trous de tir, de maisons, de véhicules lourds, moyens, légers, d'infanterie," a déclaré Artur à propos du Krab.

Augmentation de la Production

Les obus de norme OTAN n'ont pas été une panacée, cependant, et les forces ukrainiennes ont tendance à manquer de munitions car elles les utilisent plus vite que l'UE ne peut renouveler son stock.

"L'expérience de la guerre en Ukraine montre la demande immense en munitions d'artillerie. La capacité de production disponible dans le monde occidental n'est pas conçue pour ces quantités," a déclaré Rheinmetall, l'un des plus grands producteurs d'armes européens, dans une déclaration en juin.

Le document interne de Rheinmetall de janvier 2024, obtenu par Schemes dans le cadre du consortium journalistique, comprenait une ventilation de ce qu'il a dit être la capacité de production annuelle d'obus d'artillerie de l'Europe


Ceci est traduit à l'aide de l'IA à partir de la version anglaise originale ici.
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