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La escasez de materias primas afecta la producción de municiones en la Unión Europea.

  • Se estima que la capacidad de producción de la UE para proyectiles de artillería de 155 mm es menor a la mitad de las cifras anunciadas por altos funcionarios de la UE.
  • La UE solo ha entregado alrededor de la mitad de los 1 millón de proyectiles que prometió a Ucrania en un año, con retrasos significativos.
  • La escasez de pólvora, explosivos y materias primas, así como la falta de contratos a largo plazo, están obstaculizando el aumento de la producción de proyectiles en la UE.
EU

La capacidad de la Unión Europea para producir municiones de artillería de 155 mm puede ser menos de la mitad de lo que indican las estimaciones públicas de altos funcionarios de la UE, lo que afecta la capacidad del bloque para cumplir las promesas sobre suministros a Ucrania, reveló una investigación periodística realizada por Schemes y sus socios.

Este hallazgo es resultado de meses de reportajes realizados por Schemes -la unidad de investigación del Servicio Ucraniano de RFE/RL- y otros medios de un consorcio de medios europeos sobre la producción de proyectiles, un factor crucial en la defensa de Ucrania contra la invasión rusa.

Además del problema de capacidad, entrevistas con productores de municiones, compradores, funcionarios gubernamentales, asesores de políticas y expertos en defensa en estados miembros de la UE y Ucrania mostraron que la UE ha entregado a Ucrania solo la mitad de los proyectiles prometidos, con un retraso significativo.

En marzo, la Comisión Europea dijo que, gracias a sus medidas, la capacidad de producción europea de proyectiles de 155 mm había alcanzado 1 millón al mes anterior.

Tres meses después, en junio, Thierry Breton, el comisionado europeo de mercado interno, afirmó que los productores de la UE alcanzarían una capacidad anual de 1,7 millones de proyectiles de 155 mm para finales de este año y que esta capacidad seguiría aumentando. Sin embargo, según una fuente de alto rango de la industria armamentística europea, la capacidad actual es aproximadamente un tercio de eso.

"Es muy arriesgado convencernos de que tenemos tres veces la capacidad de producción real y tomar decisiones basadas en eso, para después descubrir de repente que no sale nada de las fábricas y no puedes suministrar a Ucrania y a la alianza de la OTAN", dijo la fuente.

Al igual que algunos otros citados en este informe, la fuente habló bajo condición de anonimato debido a la sensibilidad del tema.

Este testimonio se suma al de dos fuentes de la industria bien informadas con las que hablaron los periodistas en junio: altos funcionarios de un país de la UE y de Ucrania, que estimaron la capacidad anual de producción europea de municiones de 155 mm en más de medio millón.

"Las declaraciones de los líderes de la UE sobre la capacidad de producción de 155 mm que se alcanzará para finales de este año no son razonables. El aumento de la producción en toda Europa está rezagado, y la capacidad total actual alcanza aproximadamente 580,000 proyectiles al año", dijo una fuente bien informada de la industria de la artillería de Eslovaquia.

Otros dos documentos estiman la capacidad anual de la industria europea en más de medio millón a principios de año.

Según un informe del Ministerio de Defensa de Estonia de diciembre de 2023, la capacidad de producción de la UE es de alrededor de 600,000 proyectiles al año. Esto concuerda con la estimación de enero de 2024 del fabricante de armas alemán Rheinmetall, un documento interno obtenido por los periodistas, que dice que todos los fabricantes de armas de Europa Occidental juntos podrían producir alrededor de 550,000 proyectiles anualmente a principios de este año.

Ante las preguntas del consorcio periodístico, la Comisión Europea dijo que basó su evaluación de la capacidad de producción de municiones europea en "hechos" y que "estaba teniendo en cuenta las inversiones en curso" en la expansión de la industria.

El consorcio, que incluye a Schemes, Die Welt de Alemania, Investigace.CZ de la República Checa, Vsquare y Frontstory.PL de Polonia, Iltalehti de Finlandia, el Centro de Investigación Jan Kuciak de Eslovaquia, Delfi Estonia y The Investigative Desk, examinó los factores detrás del ritmo de construcción de la capacidad de producción de municiones europeas.

Las compañías de armas señalaron que el problema radica en la escasez global de pólvora y explosivos, y en la falta de financiación para impulsar la industria de municiones, ya que los gobiernos se muestran renuentes a firmar contratos a largo plazo.

Fuentes gubernamentales y de la industria de alto rango con las que habló Schemes y sus socios atribuyeron los retrasos en los envíos de municiones a Ucrania a la burocracia y lentitud de la UE, y afirmaron que las evaluaciones inadecuadas de la UE sobre su propia capacidad de producción eran una de las causas de los suministros retrasados.

Ucrania está comprando algunas municiones por su cuenta y planea comenzar la producción en masa de proyectiles de 155 mm en la segunda mitad de 2024.

Sin embargo, el ministro de Industrias Estratégicas, Oleksandr Kamyshin, dijo que los esfuerzos de Ucrania siempre serán insuficientes: "Nunca podremos producir la cantidad de municiones que nuestras fuerzas armadas necesitan ahora", dijo a Schemes.

La necesidad actual es de 200,000 proyectiles al mes, según el Ministro de Defensa Rustem Umerov: más de lo que la UE y Estados Unidos juntos pueden gestionar.

"El mundo libre en su conjunto no puede satisfacer esta necesidad porque tenemos una línea del frente activa de 1,500 kilómetros, algo que no sucedía desde la Segunda Guerra Mundial", dijo Kamyshin.

Las preocupaciones en Kyiv sobre la futura ayuda y entregas de armas se ven exacerbadas por las elecciones presidenciales de Estados Unidos en noviembre.

El Cambio de Juego

La artillería estándar de la OTAN ha sido un cambio de juego en el frente, según el ex ministro de Defensa Oleksiy Reznikov.

Ucrania, que heredó la artillería soviética, recibió los primeros lotes sustanciales de cañones y proyectiles de artillería de 155 mm en la primavera de 2022, poco después de que Rusia lanzara la invasión a gran escala el 24 de febrero.

Sin embargo, esto no sucedió de inmediato.

A medida que las fuerzas rusas se acumulaban en la frontera antes de la invasión, Kyiv y sus socios buscaban municiones de calibre soviético para la defensa del país. Ucrania tenía aproximadamente 1,000 unidades de artillería de 122 mm y 152 mm y solo un obús de 155 mm de calibre estándar de la OTAN, el Bohdana, producido en el país y en ese momento solo como muestra de prueba.

Con este panorama, Estados Unidos ofreció a Ucrania municiones soviéticas compradas para Afganistán y almacenadas en toda la UE, informó Reznikov a Schemes.

"Negociamos con los estadounidenses y obtuvimos acceso completo a todos sus almacenes en Europa donde habían acumulado municiones para la operación en Afganistán", dijo.

Estas municiones ayudaron enormemente a Ucrania, pero no duraron mucho.

Pronto quedó claro que la limitada capacidad de Europa para producir municiones de calibre soviético no podía satisfacer la demanda. Según Reznikov, en los primeros días de la guerra a gran escala, Ucrania utilizó 20,000 proyectiles de todos los calibres disponibles, una tercera parte de lo que disparó Rusia pero 12 veces más proyectiles de calibre soviético de los que Europa podía producir en un día.

En la primavera de 2022, Ucrania persuadió a Gran Bretaña y Estados Unidos para que le entregaran artillería de calibre 155 y proyectiles. Otros países siguieron el ejemplo.

Ahora Ucrania tiene al menos 12 tipos de artillería de 155 mm de todo el mundo, en adición al Bohdana. El número total de piezas de artillería de 155 mm a disposición de Ucrania ha aumentado de una al inicio de la invasión a 500 a 600 en la actualidad, según Mykola Byelyeskov, investigador en el Instituto Nacional de Estudios Estratégicos de Kyiv y analista de defensa senior en la fundación caritativa Come Back Alive, que apoya a las fuerzas armadas de Ucrania.

Reznikov dijo que la artillería de 155 mm es más precisa, tecnológicamente avanzada y de mayor alcance que el equivalente soviético de 152 mm. Lo más importante es que los países de la OTAN tienen más de ella.

Soldados entrevistados por Schemes en el frente en la región de Kharkiv dijeron que desde que pasaron de la artillería soviética a los cañones de la OTAN, han experimentado menos escasez de municiones drásticas.


"Al principio de la guerra a gran escala, cuando trabajábamos con la artillería de calibre 152 mm, teníamos que ahorrar proyectiles porque no siempre podíamos obtenerlos a tiempo y no siempre estaban disponibles," dijo Artur, artillero de la 40a Brigada de Artillería Independiente de Ucrania.

Desde que cambió a un AHS Krab, un obús polaco de 155 mm, la escasez de municiones se ha vuelto menos problemática.

"Puede hacer de todo. Puede alcanzar absolutamente cualquier objetivo. Puede ser un bastión, un nido de ametralladoras, refugios, casas, vehículos pesados, medianos, ligeros, infantería," dijo Artur sobre el Krab.

Aumentando la Producción

Los proyectiles estándar de la OTAN no han sido la solución definitiva y las fuerzas ucranianas tienden a quedarse sin municiones porque las usan más rápido de lo que la UE puede reponer su stock.

"La experiencia de la guerra en Ucrania muestra una gran demanda de municiones de artillería. La capacidad de producción disponible en el mundo occidental no está diseñada para estas cantidades," dijo Rheinmetall, uno de los mayores productores europeos de armas, en un comunicado en junio.

El documento interno de Rheinmetall de enero de 2024, obtenido como parte del consorcio periodístico, incluía un desglose de lo que se dijo era la capacidad de producción anual de municiones artilleras de Europa Occidental de 550,000 rondas de artillería en ese momento. Rheinmetall en sí podría producir 350,000 proyectiles, dijo, mientras que los otros principales productores - Nammo finlandés-noruego, la rama francesa de KNDS, BAE británico y MSM de Eslovaquia - podrían producir 200,000 proyectiles.

La estimación de Rheinmetall contradice la afirmación de la Comisión Europea de que en enero de 2024, la capacidad de producción de la UE alcanzó 1 millón de rondas de municiones por año.


Esto está traducido usando IA de la versión original en inglés aquí.
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